Matisse in Vence

News

Chapelle du Rosaire

De Chapelle du Rosaire (de Rozenkrans Kapel) in Vence is een uniek gebouw dat werd ontworpen en gebouwd door Henri Matisse als blijk van dankbaarheid die hij voelde voor zijn verpleegster Monique Bourgeois. Het is een bijzonder gebouw dat het artistieke met het spirituele combineert. Het wordt gezien als een bewijs van de genialiteit van Matisse.
In de periode 1948-1951 heeft de legendarische Franse kunstenaar onvermoeibaar gewerkt aan de plannen voor ‘zijn’ kapel. Hij ontwierp elk element van het gebouw, van de buitenkant tot aan de details van de decoratie. Het ontwerp is een hoogtepunt in zijn lange artistieke leven, het is de eerste keer dat een schilder een kapel in een dergelijke alomvattende manier heeft ontworpen. Als commentaar bij de voltooiing van de kapel verklaarde Matisse:  ‘ondanks al haar onvolmaaktheden beschouw ik het als mijn meesterwerk.’

De architectuur wordt vaak vergeleken met Houston’s Rothko Chapel. Toch is het het enige gebouw in zijn soort waarbij alle details van het gebouw worden gedicteerd door de volledige visie van één enkele kunstenaar. Matisse maakte de plannen voor het gebouw, maar ook voor elk decoratiedetail – van het keramiek, de glas-in-lood-ramen, de kazuifels tot aan de ornamenten. Ook maakte hij schilderijen speciaal voor de kapel. De witte kapel is beroemd om zijn glas-in-lood-ramen die prachtige kleuren op de witte marmeren vloeren weerspiegelen.

Monique Bourgeois

De geschiedenis van de kapel bewijst dat het naast een puur religieuze ‘onderneming’ ook een uiting van liefde was. Matisse bouwde de kapel voor de verpleegster die tijdens de laatste jaren van zijn leven voor hem heeft gezorgd. In 1941 kreeg Matisse kanker en overleefde hij de operatie die hij onderging bijna niet. De kunstenaar woonde het grootste deel van het jaar in Nice en tijdens zijn lange herstelperiode aldaar, zocht hij hulp van een vrouw genaamd Monique Bourgeois die op zijn advertentie “op zoek naar een jonge en mooie verpleegster” had gereageerd. Bourgeois verleende zorg aan de noodlijdende Matisse en had veel belangstelling voor zijn werk. Hij beschreef haar als ‘een prachtig persoon’ wiens toewijding hij zeer waardeerde. Zij werd zowel zijn verzorgster als zijn model. Dit resulteerde in een aantal tekeningen en schilderijen als bewijs van hun hechte band. Het grootste geschenk aan haar moest echter nog komen.

Orde van Dominicanen

In 1946 kreeg Monique Bourgeois, naast haar roeping als verpleegster, een andere roeping en werd opgenomen in de religieuze Orde van de Dominicanen. Ze werd officieel gewijd als Zuster Jacques-Marie. Ze bleef zorg verlenen aan Matisse die uiteindelijk een huis kocht in Vence, niet ver van het klooster.

In de zomer van 1947 vertelde Bourgeois Matisse dat zij de kapel in een door de nonnen ingerichte kamer van het klooster wilde gaan decoreren. Maar Matisse had grotere ideeën en dito ambities. Hij stemde ermee in een kapel te ontwerpen die zou worden aangeboden aan de Dominicanen. Met hulp van de architecten Auguste Perret en Milon de Peillon, bouwers en ambachtslieden in Vence, begon Matisse op 77-jarige leeftijd en in een slechte gezondheid verkerend aan het grootste en meest uitdagende werk van zijn hele carrière.

Persoonlijk advies?

Persoonlijk advies bij het vinden van een huis? Wij denken graag met u mee