Het fascinerende verhaal van Hotel Negresco in Nice

News

Al meer dan een eeuw is het opvallende Hotel Negresco de favoriete vakantiebestemming voor beroemdheden, royalty’s, miljonairs en politici.

Dit prachtige Belle-époque gebouw, direct herkenbaar aan de roze koepels, staat trots op de Promenade des Anglais in Nice. Het Hotel vierde zijn honderdjarig jubileum in 2013. Vijf eeuwen Franse geschiedenis zijn zichtbaar in de kunst en inrichting van de prachtige suites en algemene ruimtes, waar portretten van koningen en koninginnen zij aan zij hangen met meer hedendaagse werken van Dali, Moretti en Niki de Saint Phalle.

Afbeeldingsresultaat voor negresco
Salon ontworpen door Gustav Eiffel

Het Negresco is bijna een kunstmuseum. Zo is er een prachtige kroonluchter, gemaakt in opdracht van Tsaar Nicholas II, een indrukwekkende glas in lood koepel ontworpen door Gustave Eiffel zelf,  en een restaurant Le Chantecler met maar liefst 2 Michelin sterren. Daarnaast kunt u er in de brasserie La Rotonde lunchen of een drankje nemen in de bar du Negresco!

Afbeeldingsresultaat voor la rotonde negresco
La Rotonde

Van Dalí tot Grace Kelly, van de Beatles tot Liz Taylor, de lijst van internationaal bekende sterren die de Negresco hebben bezocht is indrukwekkend.

Maar wat dit iconische gebouw echt speciaal maakt is het fascinerende verhaal dat erachter ligt; een verhaal van ambitie, tragedies, oorlogen, charismatische eigenaren, high-status gasten en… huisdieren.

Het begon allemaal met de in Boekarest geboren Henri Negrescou. Deze man had een horeca imperium en beheerde verschillende luxe vestigingen in Parijs, Montecarlo en Nice. Als directeur van het Gemeentelijk Casino in Nice bedacht hij een fabelachtig paleis om de rijken der aarde aan te trekken. En dat lukte, ze kwamen naar de Franse Rivièra en het Negresco en genoten van de moderne voorzieningen van dit luxe hotel.

De scene veranderde drastisch tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen het Hotel tijdelijk werd omgebouwd tot een ziekenhuis. Negrescou, in al zijn vrijgevigheid, bood zelfs aan te betalen voor 100 ziekenhuisbedden. Tegen het einde van de oorlog, de rijke klanten waren verdwenen, was hij een geruïneerd man. Hij overleed een paar jaar later in Parijs.

Het hotel werd vervolgens verkocht aan een Belgisch bedrijf, maar het was pas in 1957 dat het zijn oude luister zou herwinnen. Monsieur Jean-Baptiste Mesnage, een van origine Bretonse slager die vastgoedontwikkelaar werd, nam het over. Mesnage’s vrouw was verlamd na een foutief verlopen operatie en het Negresco leek het enige gebouw in Nice met een grote lift die het mogelijk maakte voor de vrouw om uit te gaan in haar rolstoel.

Tijdens de zorg voor zijn vrouw, renoveerde Monsieur Mesnage in 8 jaar het Hotel samen met zijn dochter Jeanne en haar man Paul Augier.

De huidige en enige eigenaar, sinds de dood van haar man in 1995, is de charismatische Mme. Jeanne Augier. Mme. Augier dierenactiviste (het Negresco is een huisdier vriendelijk hotel) en kunstverzamelaar heeft het hotel naar nieuwe hoogten gebracht. Ze woont nog steeds met haar honden in een prive-appartement op de bovenste verdieping van het hotel, maar naar verluidt heeft ze de ziekte van Alzheimer.

Mme Jeanne Augier

 

Mevrouw Augier, een weduwe zonder kinderen, heeft altijd gewild dat haar geliefde Negresco de oorspronkelijke ziel zou behouden en dat het een onafhankelijk Frans Hotel blijft. Om deze reden heeft ze verschillende aankooppogingen afgewezen, waaronder een van Bill Gates aan wie ze naar verluidt beantwoordde dat het hotel niet te koop was.

Om de onafhankelijkheid van het Negresco te waarborgen, richt de vastberaden Mme Augier in 2009 een stichting op die humanitaire doelen, dieren liefdadigheidsinstellingen en Franse kunst ondersteunen.

In 2013 wordt Mme Augier echter onder curatele gesteld omdat men haar niet handelingsbekwaam acht vanwege haar Alzheimer. Sindsdien is er een enorme soap losgebarsten omtrent deze erfenis van meer dan 300 miljoen euro…….

 

 

 

Persoonlijk advies?

Persoonlijk advies bij het vinden van een huis? Wij denken graag met u mee